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发现理查德·尼克松的宝贵遗产


理查德·尼克松在 1946 年赢得了美国众议院席位。1948 年,他就任非美调查委员会成员并担任领导,调查二战之前及期间为苏联从事间谍活动的阿尔杰·希斯的间谍指控。该案让年轻的国会议员成为全国名人的同时,也让他成了主张希斯清白无辜的人眼中的争议人物。在连任两届之后,他当选美国参议院议员。1952 年,艾森豪威尔将军选择他作为他的副总统竞选搭档。他担任副总统八年,随后决定和约翰·F·肯尼迪竞选总统。1960 年,以极其微弱的劣势败给肯尼迪之后,尼克松在 1962 年进行了一次不成功的尝试—在加利福尼亚州州长竞选中落败。 


虽然煞费苦心地谋求政坛东山再起,结果却令他的政坛朋友和政敌同样大跌眼镜,但在那之后,1968 年,尼克松当选美国总统,并在 1972 年以历史性的优势赢得连任。在任时,他向中华人民共和国打开了大门,与苏联制定了缓和政策,为中东和平进程奠定了基础,并发起内政倡议,包括组建环境保护署,发起“抗癌战争”,并在南方州的公立学校中以和平方式废除种族隔离制度。他对最高法院进行了四次任命,其中包括后来的首席法官威廉·伦奎斯特。


越南战争是理查德·尼克松担任总统期间的中心事件,该战几乎影响了美国外交和国内政策的各个方面,造成了重大的文化和社会动荡,并最终导致水门事件。 


当尼克松总统在 1969 年 1 月就职时,他须对在肯尼迪和约翰逊政府制定的政策下被派往印度支那的 540,000 条年轻美国人的生命负起责任。总统不愿放弃盟友,任由其被北越的共产党军队击溃。于是,他一边把美军撤出越南,一边加强南越的自卫能力,必要时就让河内为侵略付出惨痛代价。1970 年 5 月进军柬埔寨,1972 年 5 月及 12 月轰炸北越等行动,拯救了无数美国人和南越人的生命。尼克松的行动赢得了广泛的公众支持,但同时也招致了来自反战运动、主要媒体和民主党国会的严厉批评。


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1973 年 1 月,签署《巴黎和平协约》,结束美国的直接军事介入,并为美国战俘返国铺平道路,其中许多战俘曾遭受共产党人的残忍折磨。同时,美国方面承诺继续对南越进行军事和经济方面的协助,并承诺将在共产党人违反协约条款时动用空军力量。最近的学术研究表明,因为尼克松政府的战争政策及其在巴黎和平谈判中采取的战术,只要美国在签署公约后履行诺言,就可完全实现尼克松政府的目标—保护南越和柬埔寨人民的自由。


在战争结束数月之后,尼克松总统被控合谋阻止联邦调查局调查 1972 年 6 月的水门夜盗事件。在民主党把控国会、越南问题留下的紧张局势、美国加深的经济和能源供应灾难夹攻之下,政治氛围更加腐化,调查范围扩大到包括总统在越战中的行为,他的所得税申报单及特勤局为尼克松夫妇的私人宅邸订购的安保支出。


1974 年 7 月众议院司法委员会通过了三项弹劾案,最高法院则下令交出使尼克松总统身陷水门丑闻的白宫录音带。1974 年 8 月 9 日,在全体众议院进行弹劾,以及参议院的审讯到来之前,尼克松总统决定辞职。尽管根据宪法规定,尼克松有权接受根据证据规则进行的审判,但是他说不希望整个国家在接下来数月中都被水门事件困扰。同一天之中,他的第二任副总统杰拉德•R.•福特宣誓成为总统。


同时,在水门事件期间及之后,国会彻底断绝了对南越的援助。尽管南越军队在耗尽资源和缺乏任何美国空军支持的情况下英勇奋战数月,但南越政权还是在 1975 年 4 月被一次苏联支持的袭击行动推翻。美国支持的柬埔寨政权也倒台了,红色高棉的共产党人在胜利之后随即开展的思想清理运动中,屠杀多达两百万的柬埔寨人。


在辞去总统职务之后,尼克松夫妇返回位于圣克莱门特的家中,随后一直在那里生活,直到到 1980 年迁往纽约市。1981 年,尼克松一家迁往新泽西州的北卑尔根县。


在退休期间,尼克松总统游历美国以及位于欧洲、亚洲、非洲和中东的数十个国家。1985 年秋天,他进行了一次为期五周的实地走访,访问并会见中国、日本、韩国、香港、新加坡、马来西亚、泰国、缅甸、巴基斯坦、土耳其和英国的领袖们。1986 年,他回到苏联,会见米哈伊尔·戈尔巴乔夫。他拉近了里根政府和苏联领袖的距离,最终促成他们签署在欧洲限制中程核力量的协议,分析家们后来赞其在此事中居功至伟。1989 年 10 月,在第六次访问中国期间,尼克松公开表达美国人民对六月发生在天安门广场上的政府镇压事件的愤慨。


1991 年春天,他在莫斯科与鲍里斯·叶利钦首次会面,成为对戈尔巴乔夫政权实施进一步援助的公开反对者。苏联共产主义倒台后,当年年末,尼克松提倡美国及其盟友采取有力措施,支持俄罗斯完成历史性转变,获得政治和经济自由。在这项工作期间,他撰写文章,发表演讲,为布什和克林顿政府提供咨询意见,并自 1992 年起每年访问非共产主义的俄罗斯。


他的十本书,本本畅销,包括:《六次危机》(1962 年),他的回忆录,及他的最后一本书《超越和平》(1994 年 5 月)。1985 年,他成为第一位自愿放弃特勤局终生保护的前总统,每年为纳税人节省 300 万美元。


1994 年 1 月 20 日,约巴林达在他首次就职的 25 周年纪念日的庆典上,对他和他的内阁成员进行表彰,宣布组建尼克松中心,这是尼克松基金会的华盛顿分部,独立运作,致力于推广他在外交政策中的开明国家利益原则。


1994 年 4 月 22 日,尼克松在纽约市逝世,并于 1994 年 4 月 27 日安葬在约巴林达的尼克松图书馆的土地中,长眠于他的第一夫人旁边。在他的国葬上,担任颂扬者的是比尔·克林顿总统、参议员罗伯特·多尔、加利福尼亚州州长皮特·威尔逊和他的第二任国务卿亨利·基辛格。


参议员多尔在 1975 年是共和党少数派成员,曾公开谴责民主党人放弃南越的决定。在一场面对约巴林达的 4,000 名哀悼者及电视机前的数千万观众的演讲中,多尔预测道:“我相信,20 世纪后半期将被称为尼克松时代……没有人比理查德·尼克松更了解这个世界,因此,这个出生于他父亲所建造的房屋中的男人将继续成为本世纪最伟大的和平建筑师。” 尼克松总统本人相信,历史结论取决于书写它的人,以及书写人的意见是否受到一种激情的指导,即对美国的曲折且依然未获充分了解的越南经验的激情。